Capitaine Kronos : Chasseur de Vampires

CAPITAINE KRONOS est réalisé en 1972 par Brian Clemens (producteur de la série télévisée Chapeau Melon et Bottes de Cuir) qui assure également la production et le scénario. CAPITAINE KRONOS CHASSEUR DE VAMPIRES nous présente une belle brochette d’acteurs du cinéma fantastique : John Carson (L’INVASION DES MORTS-VIVANTS, UNE MESSE POUR DRACULA), Caroline Munro (DRACULA 73), Wanda Ventham (LE VAMPIRE A SOIF), Shane Briant (FRANKENSTEIN ET LE MONSTRE DE L’ENFER) ! A l’inverse de DR JEKYLL ET SISTER HYDE où Brian Clemens avait pondu un scénario tout à fait délirant, ici, il s’attaque à un thème maintes fois abordé par la Hammer avec le sang de jeunes filles assurant un élixir de jeunesse pour ceux qui le boivent. L’idée était déjà abordée dans COUNTESS DRACULA, VAMPIRE LOVERS et LUST FOR A VAMPIRE. Rien de bien nouveau donc dans cette oeuvre qui s’oriente plutôt vers le film de cape et d’épée que dans la grande tradition Fantastique de la Hammer.
N’oublions pas que nous sommes en 1972 et que la Hammer, arrivant à la fin de son règne, cherche à insuffler un souffle nouveau à ses productions. Elle tirera d’ailleurs les rideaux 4 années plus tard avec UNE FILLE POUR LE DIABLE en 1976. La volonté de transgresser les traditions résulte en des séquences étonnantes comme celle où le vampire apparaît en plein jour. Si la photographie signée Ian Wilson est magnifique, on pourra regretter qu’elle ne valorise que des facilitées scénaristiques. Il est vrai aussi que l’acteur Horst Janson n’a pas la prestance d’un Peter Cushing en Van Helsing. Et on ne peut que l’envier lorsqu’il tombe sous les charmes et la beauté sculpturale de Caroline Munro…
Lorsque le film sortit sur les écrans londonniens, le “Sunday Times” écrivait : “Idiotic science-fiction”!