Si j’avais un million

USA - 1932 - Ernst Lubitsch, Norman Taurog, Norman Z. McLeod, H. Bruce Humberstone, William A. Seiter, Stephen Roberts, Lothar Mendes, James Cruze
Titres alternatifs : If I had a million
Interprètes : Gary Cooper, Charles Laughton, George Raft, Richard Bennett, W.C. Fields, May Robson

Production à sketches très bancale, SI J’AVAIS UN MILLION, se compose de huit segments de style, de longueurs et de tonalité très différente. Tous les épisodes traitent des difficultés rencontrées par des individus accédant soudain à la fortune, un concept qui sera repris une vingtaine d’années plus tard par la série TV « The Millionnaire ».
L’argument est simple : un industriel agonisant ne peut se résoudre à laisser sa fortune à sa famille composée de personnes très intéressées. Anticipant son décès, le millionnaire sélectionne huit personnes au hasard dans l’annuaire téléphonique et leur lègue à chacun un million de dollars. Un petit employé brimé par son épouse, une prostituée, un faussaire, un condamné à mort, une dame âgée adorant les voitures, un modeste secrétaire, trois soldats américains et une vieille femme recluse dans un home reçoivent chacun le pactole…pour le meilleur et pour le pire.
Suite à la grande dépression, l’Amérique s’interroge sur la matérialité et ce long-métrage composite tend à prouver l’adage voulant que, généralement, l’argent ne fait pas le bonheur.
Entre deux épisodes burlesques (une suite de carambolages orchestrés par un couple vindicatif à l’égard des chauffards, un petit employé brimé détruisant le magasin de son ancien patron), SI J’AVAIS UN MILLION joue le mélo (le condamné à mort) ou le lacrymal (les grands-mères oubliées dans leur home) avec plus ou moins d’efficacité.
Avec son imposant casting dans lequel on retrouve, notamment, Gary Cooper, Charles Laughton, George Raft ou W.C. Fields, SI J’AVAIS UN MILLION constitue aujourd’hui une réelle curiosité (il s’agit d’un des tout premiers films à sketches) mais peine à réellement intéresser quoique sa vision ne soit pas désagréable pour les cinéphiles curieux.


- Article rédigé par : Frédéric Pizzoferrato
- Ses films préférés : Edward aux Mains d’Argent, Rocky Horror Picture Show, Le Seigneur des Anneaux, Evil Dead, The Killer


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